Vlag van Nederland

In de herfst van 2019 maakte PSV-speler Mo Ihattaren bekend dat hij uit wil komen voor het Nederlands elftal. De Nederlandse Marokkaan mocht ook voor het nationale elftal van Marokko uitkomen, maar koos voor Oranje. En dat was een eenvoudige keuze, zo zegt hij nu tegen VI.

De vader vader van Ihattaren, Mustapha, was erg ziek in de tijd dat zowel de Nederlandse als de Marokkaanse aan hem trok. Daarom stelde hij destijds de keuze voor één van beide landen even uit. Zijn voorkeur was echter al meer dan duidelijk:’Vroeger toen ik voor jeugdteams van Nederland speelde, was mijn vader er altijd bij. Dan stond hij te stralen. Zijn zoon in Oranje, dat vond hij fantastisch.’

Die befaamde keuze, die erg lastig leek, was dus eigenlijk vrij simpel voor de jonge middenvelder: ‘Mijn vader heeft zich er nooit over uitgesproken, maar op het ziekbed zag ik het al aan zijn ogen. Ik wist hoe trots hij was wanneer ik voor Nederland speelde. Het was voor mij daardoor heel simpel.’

Hij vervolgt: ‘In mijn leven heb ik namelijk altijd de lessen van mijn vader gevolgd, dat blijf ik nu ook doen. Als ik een keer een lastige keuze moet maken, zal ik denken aan wat hij me geleerd heeft en hoe hij over dingen dacht. Zelfs als mijn keuze dan een keer verkeerd uitpakt, vind ik dat niet erg. Want dan weet ik dat het tussen mij en mijn vader goed zit. Dat is het allerbelangrijkste.’

Op 6 oktober overleed Mustapha Ihattaren uiteindelijk en dus zal hij zijn zoon nooit in het grote Oranje zien spelen.’Maar hij ziet van boven alles, is overal bij, dat weet ik honderd procent zeker’, zegt Ihattaren. ‘Ik zal hem trots maken.’

Lees meer over: