De Nederlandse estafettezwemsters hebben op het WK in Doha verrassend goud gepakt op de 4×100 meter vrije slag. Kim Busch, Janna van Kooten, Kira Toussaint en Marrit Steenbergen wisten uiteindelijk net voor Australië en Canada aan te tikken. Met een sterke eindsprint loodste Steenbergen de Nederlandse ploeg naar de wereldtitel.

Het Oranje-kwartet kwam tot een tijd van 3.36,61. Daarmee waren de Nederlandse zwemsters 32 honderdsten sneller dan titelverdediger Australië. Het brons ging naar Canada (3.37,95). Het is de derde wereldtitel voor de Nederlandse estafettezwemsters op de 4×100 vrij, na eerder al goud in 2009 en 2011.

Nederlandse estafettezwemsters winnen WK-goud

Lange tijd zag het er niet naar uit dat Nederland een medaille zou veroveren. Maar dankzij een sterke beurt van Toussaint stoomde Oranje op naar de vierde plaats. Steenbergen, die kort voor de finale nog individueel de 200 meter wissel had gezwommen, leidde haar land met een ijzersterke eindsprint vervolgens naar het goud.

De estafetteploeg werd vorig jaar in Japan nog zesde op de WK met een betere tijd van 3.35,4. Het zwakkere deelnemersveld zorgde ervoor dat er in ieder geval kansen op het podium waren. Van de vier Australische zwemsters die afgelopen zomer in Fukuoka het wereldrecord op 3.27,96 zetten, was alleen Shayna Jack weer van de partij.